La guerre du Golfe comme trouble mental? Un test statistique de l’hypothèse de DeMause

par Ted Goertzel

Publié dans Political Psychology 14: 711-723, 1993.


Remarque: Ce n’est pas exactement la même que la version publiée dans Political Psychology, c’est le fichier que je leur ai envoyé, converti en html. Une partie de la mise en forme du tableau a été perdue lors de la conversion en html, mais je pense qu’elle est toujours intelligible. Les chiffres ont été complètement perdus dans le fichier WordPerfect, j’ai donc ajouté d’autres versions à la fin. J’ai également ajouté quelques exemples de dessins animés, choisis arbitrairement dans la grande collection que nous avons analysée. L’article d’origine ne contenait aucune bande dessinée. TG


RÉSUMÉ: Une analyse du contenu de l’imagerie dans les caricatures éditoriales publiées de 1989 à 1991 suggère que la fonction émotionnelle principale de ces caricatures est l’humiliation rituelle des dirigeants par la honte et le ridicule. L’indulgence et la peur sont également des thèmes fréquents des caricatures, tout comme les hommes dangereux, les ennemis et la mort. La sexualité, la naissance et les enfants apparaissent rarement. Contrairement à l’hypothèse de DeMause, il n’y a pas de changement inhabituel dans l’imagerie au cours de la période précédant la guerre du Golfe. Saddam Hussein a peut-être servi la psyché américaine plus comme cible d’externalisation des sentiments de culpabilité que comme ennemi redouté.
 

Lloyd DeMause (1991) a avancé l’hypothèse provocatrice que la participation des États-Unis à la guerre du Golfe était le résultat d’un trouble mental temporaire. Cette hypothèse était conforme à sa théorie générale de la guerre en tant qu ‘ »épisode psychotique de groupe, avec des schémas de pensée, des niveaux d’imagerie et des degrés de division et de projection qui ne se trouvent généralement que dans les épisodes psychotiques limités des individus » (DeMause, 1982 : 92).

DeMause a documenté son argumentation avec des illustrations d’images émotionnelles tirées de caricatures éditoriales publiées dans des journaux et des magazines avant et pendant la guerre. Son attention n’était pas sur le sujet manifeste des dessins animés, mais sur les émotions sous-jacentes exprimées par le symbolisme des dessins animés. Il s’agit d’un objectif approprié dans l’analyse des caricatures éditoriales, car le médium semble mieux conçu pour évoquer des sentiments que pour communiquer des arguments rationnels. En effet, une étude de Carl (1968) a révélé que 70% des lecteurs de journaux n’étaient pas en mesure d’identifier correctement le sens que le caricaturiste avait l’intention de communiquer dans une caricature éditoriale. En outre, les tendances de la position politique prise par le caricaturiste ne semblent pas varier en fonction des tendances de l’opinion publique sur les questions de guerre. Une analyse (Gamson et Stuart, 1992) du contenu manifeste des caricatures éditoriales à l’époque de la guerre froide a révélé que les thèmes conciliateurs prédominaient sur les thèmes bellicistes, indépendamment de la tendance clairement belliciste de l’opinion publique pendant une grande partie de cette période.

La principale faiblesse de la méthodologie de DeMause est le manque de données statistiques systématiques. Au lieu de cela, DeMause et d’autres travaillant dans le cadre de sa tradition présentent des illustrations sélectionnées qui étayent leurs conclusions. Cela les laisse ouverts à la possibilité qu’ils puissent être sélectivement attentifs aux dessins animés qui correspondent à leur théorie et inattentifs à ceux qui ne le font pas.

Méthodes. Cette note de recherche rend compte d’une tentative préliminaire de test quantitatif de l’hypothèse DeMause. Un échantillon de 1272 dessins animés a été sélectionné parmi des copies sur microfilm de journaux publiés de 1989 à 1991. Cette période a été choisie car elle correspondait à l’argumentation et aux illustrations de DeMause. Les dessins animés ont été sélectionnés à partir de trois sources. Chaque dimanche, les rédacteurs du New York Times et du Philadelphia Inquirer publient une sélection de « dessins animés de la semaine » tirés des journaux du pays. Tous les dessins animés publiés dans ces sections dans les deux journaux au cours des trois années ont été inclus dans l’échantillon. Celles-ci reflètent le jugement des éditeurs sur les caricatures qui ont le mieux reflété l’humeur du pays au cours de la semaine. En plus de fournir un échantillon de dessins animés de journaux à travers le pays, l’utilisation des sélections hebdomadaires a permis au codeur de trouver quatre ou cinq dessins animés aussi rapidement que d’en trouver un dans un fichier journal quotidien.

L’utilisation des sélections de ces éditeurs peut, bien sûr, avoir introduit leurs biais dans l’échantillonnage. Pour diversifier l’échantillon, les caricatures du dimanche de chaque numéro du Courier-Post, un quotidien publié à Cherry Hill, New Jersey, ont également été incluses dans l’échantillon. Le Courier-Post a été choisi car un fichier microfilm était disponible dans notre bibliothèque. C’est un quotidien typique de banlieue.

Les dessins animés ont été codés pour la présence des symboles clés utilisés dans l’analyse de DeMause. Dans la théorie de DeMause, ces symboles indiquent la présence d’un contenu émotionnel conscient ou inconscient dans le dessin animé. Le guide de codage comprenait treize variables, définies comme suit:

ENFANT – Un enfant ou tout autre symbolisme lié aux enfants ou à la parentalité apparaît-il dans le dessin animé? (N’inclut pas les images de naissance).

MORT – La mort ou la peur ou la menace de mort apparaissent-elles de quelque manière que ce soit dans le dessin animé?

PEUR – La peur est-elle transmise de quelque façon que ce soit par le dessin animé?

BOUCHE – Y a-t-il une sorte de bouche proéminente, exagérée ou stylisée dans le dessin animé?

HOMME DANGEREUX – Un homme dangereux de toute sorte apparaît-il dans le dessin animé?

DANGEROUS WOMAN – Une femme dangereuse de quelque sorte apparaît-elle dans le dessin animé?

SUICIDE – Le suicide ou la possibilité de suicide apparaît-il dans le dessin animé?

ENNEMI – Un ennemi ou toute autre imagerie ennemie apparaît-il dans le dessin animé?

INDULGENCE – L’indulgence ou la décadence apparaissent-elles comme thème dans le dessin animé?

SEXE – Le sexe ou la sexualité apparaissent-ils comme thème dans le dessin animé?

HONTE – La honte, le ridicule ou l’humiliation apparaissent-ils comme un thème dans le dessin animé?

COUPABILITÉ – La culpabilité apparaît-elle de quelque façon que ce soit comme thème dans le dessin animé? (La culpabilité est le sentiment que l’on a violé sa propre conscience ou son code moral interne.)

NAISSANCE – Un thème ou une image de naissance ou de renaissance apparaît-il de quelque façon que ce soit dans le dessin animé?

Ces catégories ne saisissent pas la subtilité et la complexité complètes de la théorie de DeMause. En particulier, nous n’avons pas pu opérationnaliser sa théorie des quatre étapes du cycle politique qui sont parallèles aux étapes de la vie fœtale – forte, fissuration, effondrement et bouleversement (DeMause, 1982: 245-246). Nous avons essayé de développer des catégories qui pourraient être codées aussi objectivement et sans ambiguïté que possible. Nous avons également codé le sujet de chaque caricature et la date à laquelle la caricature est apparue.

Même avec notre simplification, les catégories étaient subtiles et difficiles à coder. Différents codeurs peuvent être en désaccord quant à savoir si des images de culpabilité ou de naissance, par exemple, apparaissent dans un dessin animé. Pour cette étude, tous les dessins animés ont été codés par le même individu afin d’éliminer l’incohérence entre les évaluateurs. Cependant, il n’a pas été possible de vérifier la fiabilité de ce codeur en lui faisant recoder une partie des dessins animés, car il était certain qu’il se souviendrait de la façon dont il avait codé bon nombre d’entre eux.

Comme méthode alternative de vérification de la fiabilité, 80 dessins animés ont été recodés par le chercheur principal qui avait examiné attentivement le codage effectué par l’évaluateur d’origine. Les coefficients de fiabilité suivants ont été obtenus en utilisant Scott (Scott, 1955; Holsti, 1969: 140) et le r plus connu de Pearson qui a donné des résultats très similaires dans tous les cas sauf un:

Pearson’s r Scott’s

ENFANT .86 .83

DÉCÈS . 65 .63

FEAR . 54 .55

BOUCHE 73 .57

HOMME DANGEREUX . 60 .61

FEMME DANGEREUSE . 49 .49

SUICIDE . 50 .58

ENNEMI .64 .67

INDULGENCE .37 .42

SEXE 1,00 1,00

HONTE . 47 .45

COUPABLE .47 .53

NAISSANCE .49 .57

Sauf pour l’enfant et le sexe, ces fiabilités sont faibles. Bien qu’il n’y ait pas de norme objective pour les scores de fiabilité, Krippendorf (1980: 147) suggère en règle générale que la pleine confiance ne devrait être donnée que pour les fiabilités supérieures à 0,8 tandis que celles entre 0,67 et 0,8 ne devraient être utilisées que pour « dessiner fortement conclusions provisoires et prudentes.  » Krippendorf (1980: 147) a également observé que « s’il s’agit d’une étude exploratoire sans conséquences graves, le niveau de fiabilité peut être considérablement assoupli, mais il ne devrait pas être si bas que les résultats ne puissent plus être pris au sérieux ». Selon ces normes, les résultats rapportés ici (sauf en ce qui concerne les variables enfant et sexe) doivent être considérés comme provisoires et exploratoires. Ils doivent cependant être pris au moins aussi au sérieux que ceux des études de DeMause qui n’offrent aucune tentative de quantification. Les jugements requis dans le codage des dessins animés pour leur contenu émotionnel sont assez subtils, de sorte que la difficulté de parvenir à un accord de jugement entre les évaluateurs est inhérente à la tâche.

Il convient toutefois de souligner que ces fiabilité inter-évaluateurs ne mesurent pas la cohérence du travail effectué par la seule personne qui a effectué le codage proprement dit. Étant donné la nature hautement interprétative de ce codage, il semble probable qu’une personne soit plus cohérente que deux personnes. Le codage par un seul individu peut également être moins valable, car des interprétations idiosyncratiques peuvent être introduites. Encore une fois, cela est également vrai du travail original effectué par DeMause.

Résultats. Le contenu d’actualité des caricatures est illustré à la figure 1. Comme prévu, les sujets reflétaient les problèmes du jour. Les sujets les plus importants étaient l’effondrement du communisme, la guerre en Irak, les nominations présidentielles, l’abus de pouvoir par des responsables gouvernementaux et les actes de personnes célèbres. En plus du contenu d’actualité manifeste, la plupart des caricatures montraient clairement un fort contenu émotionnel. En effet, seulement quatre pour cent des dessins animés n’avaient aucun des thèmes ou symboles sur notre liste de codage. Le dessin animé moyen avait 2,12 des treize symboles ou thèmes.

La figure 2 montre le pourcentage des dessins animés qui comprenaient chacun des treize symboles ou thèmes. Le thème le plus important était la honte, le ridicule ou l’humiliation qui figurait dans un peu plus de la moitié des caricatures. Ces caricatures montraient des gens dans des situations embarrassantes, comme le président Bush tous emmêlés dans un fil de pêche qu’il avait utilisé pour « attraper » le président Noriega du Panama, ou des conducteurs californiens coincés dans un embouteillage parce qu’ils n’avaient jamais appris à conduire sous la pluie, ou des hommes d’affaires lançant des fléchettes sur une affiche d’hommes d’affaires japonais qui les ont surpassés. La honte était beaucoup plus courante que la culpabilité, reflétant peut-être une plus grande préoccupation pour la honte que la culpabilité dans la culture américaine. D’un autre côté, cela peut simplement refléter la nature de la caricature éditoriale en tant que médium, car nous avons codé tous les cartons qui « se moquaient » de quiconque comme montrant de la honte ou de l’humiliation. «Se moquer» des puissants semble être une fonction émotionnelle centrale des caricatures éditoriales.
La figure 2 contenait les données suivantes:

Thème émotionnel ou symbolisme Pourcentage de dessins animés
Enfant 9,3%
Décès 16,4%
Peur 27,0%
Bouche 7,1%
Homme dangereux 22,0%
Femme dangereuse 1,7%
Suicide 10,8%
Ennemi 17,6%
Indulgence 30,0%
Sexe 2,0%
Honte 50,6%
Culpabilité 13,4%
Naissance 4,1%

L’indulgence et la peur étaient les deuxièmes thèmes les plus courants, et ceux-ci peuvent refléter indirectement des sentiments de culpabilité. Les gens peuvent avoir peur parce qu’ils ont fait quelque chose de mal pour lequel ils peuvent être punis, ou ils peuvent se sentir coupables parce qu’ils se sont livrés à eux-mêmes. Les hommes dangereux étaient beaucoup plus courants que les femmes dangereuses. De plus, presque toutes les images ennemies étaient des hommes, ce qui suggère que les hommes sont beaucoup plus redoutés ou ressentis que les femmes. En général, les images des hommes étaient beaucoup plus courantes que celles des femmes, reflétant le fait que la plupart des postes de pouvoir dans le monde sont occupés par des hommes.

La mort et le suicide sont apparus plus fréquemment que le sexe, la naissance ou les enfants. Nous avons codé le suicide de manière assez libérale, y compris non seulement des images manifestement suicidaires telles que Shamir et Begin conduisant leur bus d’une falaise ou Andy Rooney avec une tête coupée, mais aussi des cas de comportement autodestructeur tels que des membres de groupes minoritaires se préparant à se tuer les uns les autres. ou des enquêteurs du ministère de la Justice cachés sous un coffre-fort qui est sur le point d’exploser. L’incidence des bouches exagérées ou stylisées peut ne pas sembler importante par rapport aux autres catégories, mais celles-ci n’ont été codées que lorsque la bouche était clairement exagérée ou stylisée comme point de mire du dessin animé.

En général, notre échantillonnage confirme l’observation de DeMause selon laquelle le symbolisme émotionnel est omniprésent dans les caricatures éditoriales. C’est ce contenu, plutôt que l’idéologie politique ou la position du caricaturiste, qui explique en grande partie l’importance des caricatures éditoriales. Cette imagerie semblait également être plus ou moins indépendante du sujet du dessin animé, comme l’a observé DeMause. Le tableau 1 montre le nombre moyen de symboles émotionnels trouvés dans les dessins animés dans chaque catégorie d’actualité. Le symbolisme émotionnel était fréquent dans les caricatures traitant du Panama et de Noriega et des ventes d’armes, mais pas particulièrement dans ceux traitant de la guerre irako-arabe ou de la guerre du Golfe. Il y avait également une fréquence élevée de symbolisme émotionnel dans les caricatures traitant de questions éducatives.
 
 

Au centre de l’argument de DeMause se trouve l’hypothèse qu’il existe des tendances au fil du temps dans la fréquence de certains types d’images émotionnelles. DeMause suggère, par exemple, que l’imminence de la guerre pourrait être prédite par la fréquence croissante de certaines images dans les caricatures éditoriales. Avec notre échantillon de 1272 dessins animés sur une période de trois ans, nous avons en moyenne 35 à 45 dessins animés par mois, ce qui est à peine suffisant pour une analyse des tendances par mois. La ventilation des choses par semaine, pour une mesure plus fine du changement au fil du temps, laisserait trop peu de cas dans chaque catégorie.

La figure 3 montre le pourcentage d’images ennemies par mois au cours de la période de trois ans de notre étude. Statistiquement, ce chiffre semble montrer plus qu’une fluctuation aléatoire (le chisquare est significatif à p = 0,035, mais avec 4 des 72 cellules ayant moins de cinq cas attendus. Les 72 cellules ont été obtenues en croisant les 36 mois avec le présence ou absence d’images ennemies). Il y a un pourcentage élevé d’images ennemies à l’automne 1990 et au début de 1991, mais une accalmie en novembre 1990. Le pourcentage le plus élevé d’images ennemies se situe en août 1992. Il y a cependant des fluctuations considérables d’un mois à l’autre, et on pourrait même détecter un schéma cyclique, la fréquence des images ennemies atteignant un sommet tous les six à huit mois, puis diminuant sensiblement pendant un mois ou deux. Cependant, davantage de données sont nécessaires avant que ce modèle puisse être vérifié.

La figure 4 montre les tendances de l’imagerie de la mort. Cette figure montre également une variation dans le temps (le chisquare est significatif à p = .007 avec 4 des 72 cellules ayant moins de cinq cas attendus). Le pic le plus net se situe en janvier et février 1991, les mois de guerre. Il n’y a cependant aucun schéma d’augmentation de l’imagerie de la mort avant la guerre qui aurait permis de le prévoir. L’imagerie de la mort était la plus fréquente dans les caricatures traitant de certains sujets: les droits de l’homme, les ventes d’armes et le contrôle des armes à feu. Peut-être surprenant, il n’était pas particulièrement fort dans les caricatures traitant des sujets de la guerre du Golfe.

Le thème de l’indulgence a montré une forte corrélation statistique avec le temps (p = .00000 par test chisquare avec 3 des 72 cellules ayant moins de 5 cas attendus). Il existe une variation marquée dans le temps en présence de ce thème, comme le montre la figure 5, mais il est difficile d’associer cette variation à des événements historiques tels que la guerre du Golfe. Encore une fois, il existe une variation cyclique apparente sur une période de 6 à 8 mois, mais davantage de cas seraient nécessaires pour établir cela avec certitude.
         Le tableau ci-dessous est la fréquence des images d’Indulgence.

Il y a aussi une certaine fluctuation du nombre total de symboles émotionnels par dessin animé au fil du temps, comme le montre la figure 6, mais les variations ne sont pas assez fortes pour vérifier tout type de tendance cyclique, F (34,1231) = 1,279, (p – .132). (Le test F a été utilisé car les données de ce tableau sont des scores moyens). Les variations dans le temps des autres variables étaient moins prononcées que celles présentées dans les figures.

Résumé et conclusions

Il existe des preuves d’une fréquence élevée de symbolisme émotionnel, tel que défini par la théorie de DeMause, dans les caricatures éditoriales. Même si nous remettons en question la seule étude (Carl, 1968) qui montrait que les lecteurs avaient du mal à saisir le message idéologique des caricatures éditoriales, il ne fait aucun doute que le symbolisme émotionnel est ce qui donne aux caricatures éditoriales une grande partie de leur importance. Des recherches plus poussées pourraient tester cette hypothèse en montrant des dessins animés aux répondants et en leur demandant de rendre compte de leurs réponses émotionnelles et cognitives.

Les thèmes de la honte, de l’indulgence et de la peur occupent une place importante dans le symbolisme émotionnel des caricatures. Les hommes et les ennemis dangereux apparaissent fréquemment, tandis que les images féminines, les enfants et les naissances sont moins fréquents. Le suicide, la mort et les comportements d’autodestruction sont étonnamment fréquents. Il existe étonnamment peu d’images sexuelles, contrairement à l’utilisation très fréquente du symbolisme sexuel dans les médias publicitaires et de divertissement.

Les preuves des tendances temporelles du symbolisme sont ambiguës. Il semble y avoir des preuves statistiques de fluctuations dans le temps de certains symboles, mais cela devrait être confirmé avec des échantillons plus importants et d’autres évaluateurs. Bien que notre échantillon total semble important, l’échantillon de dessins animés d’un mois donné est petit. Il y a une suggestion d’un cycle de six à huit mois dans la quantité de symbolisme émotionnel dans les caricatures éditoriales, en particulier en ce qui concerne l’indulgence, la mort et l’imagerie ennemie. Ce schéma cyclique n’était pas prévu et devrait être testé sur une plus longue période de temps ainsi qu’avec plus de cas.

D’autres chercheurs ont remarqué des tendances cycliques dans les attitudes politiques. Klingberg (1952) et Holmes (1985) ont présenté des preuves de l’alternance de périodes introverties et extraverties dans les attitudes de la politique étrangère américaine. Ces sautes d’humeur nationale sont couramment observées, et le président Bush lui-même a confirmé la pertinence de ce phénomène lorsqu’il a déclaré à de nombreuses reprises que l’un des avantages de la guerre du Golfe était de surmonter le «syndrome du Vietnam» et de faire évoluer le pays vers un militantisme plus actif. rôle dans les affaires étrangères. Bien sûr, ces cycles durent des décennies, pas des mois. Cependant, il n’y a aucune raison pour que les cycles à long terme ne coexistent pas avec ceux plus courts en psychologie politique comme ils le font en économie.

À un niveau plus profond, Lasswell (1932: 538) a fait valoir que les cycles dans les humeurs politiques reflètent la domination alternée du surmoi et de l’ID dans la psyché collective: «l’ego prolongé et l’indulgence du surmoi produisent des redéfinitions dans des directions satisfaisantes à l’id; l’ego prolongé et l’indulgence de l’ID produit des redéfinitions dans des directions satisfaisantes pour le surmoi.  » La théorie de l’humour de Freud (Freud, 1960, 1961) suggère que les dessins animés et autres médias humoristiques peuvent jouer un rôle dans ce processus en aidant les lecteurs à relier les pensées préconscientes à leurs motivations inconscientes. Freud (1960: 166) pensait que les blagues fonctionnaient quand « une pensée préconsciente est abandonnée pendant un moment à la révision inconsciente et le résultat de cela est immédiatement saisi par la perception consciente. »

Dans les pays totalitaires, les blagues politiques (Cuban American National Foundation, 1989) jouent un rôle clé dans l’articulation du mécontentement que les gens ont peur d’exprimer dans des conversations « sérieuses », sans parler des journaux. Dans les sociétés démocratiques, les caricatures politiques et autres médias humoristiques, tels que les monologues à la télévision tard dans la nuit, peuvent jouer un rôle similaire en exprimant des sentiments hostiles envers les figures d’autorité qui ne sont pas encore ouvertement reconnus par des commentateurs plus sérieux dans les mêmes médias. Il existe clairement des tendances cycliques dans la popularité des présidents telle que mesurée par les sondages d’opinion publique, et il ne serait pas surprenant que ces mêmes tendances se reflètent dans les images de dessins animés.

La guerre du Golfe elle-même ne semble pas avoir eu un impact marqué sur la fréquence du symbolisme émotionnel. On ne pouvait pas non plus prédire la guerre en regardant ces données de séries chronologiques, malgré les affirmations de DeMause d’avoir pu le faire. Dans le même temps, il se peut qu’il y ait un pic d’intensité émotionnelle tous les six à huit mois, moment auquel la population serait la plus réceptive à une initiative agressive de leur gouvernement. Il se peut que les dirigeants politiques soient intuitivement sensibles à ces tendances et y répondent en programmant des actions militaires.

DeMause (1991) a tenté un diagnostic psychiatrique du public américain sur la base de son analyse de matériel visuel sélectionné parmi plus d’une centaine de magazines et de journaux. Il a suggéré que (DeMause, 1991: 8) « si un patient devait entrer dans une clinique psychiatrique souffrant d’images intrusives de figures terrifiantes torturant des enfants, d’une dépression sévère sans rapport avec les événements de la vie actuelle et des souhaits suicidaires, un trouble de stress post-traumatique serait probablement être soupçonné.  » Pour soutenir son diagnostic, DeMause a offert un petit nombre de dessins animés qui dépeignaient de manière vivante des thèmes tels que les parents terrifiants, les enfants blessés, les ennemis, l’humiliation rituelle du leader, le triomphe du bien sur le mal et la célébration de la renaissance de la vie. Notre échantillonnage ne trouve pas tous ces thèmes en grand nombre. Il y a très peu d’images de parents terrifiants et d’enfants blessés dans notre échantillon. Il y a quelques caricatures montrant Saddam Hussein tenant des enfants en otage, ce qui correspond bien à l’analyse de DeMause, mais elles se sont produites après le début du conflit à un moment où Hussein tenait en fait des enfants et des adultes en otage.

L’un des thèmes de DeMause se produit très fréquemment dans notre échantillon: l’humiliation rituelle des dirigeants. Cela n’est pas surprenant, car le ridicule et l’humiliation de puissants dirigeants sont une caractéristique persistante des caricatures politiques depuis le XVIIIe siècle (Morris, 1992). Comme l’a fait remarquer Press (1981: 11) « une caricature politique mérite d’être regardée simplement parce qu’il est agréable de coller des épingles dans des imbéciles et des méchants ou de regarder les autres le faire ».

Si l’on devait tenter un diagnostic spéculatif de la psyché américaine sur la base de cet échantillon de dessins animés, il différerait en importance de celui de DeMause, sans être en désaccord avec lui sur tous les points. Dans la mesure où ces caricatures expriment les sentiments intérieurs des Américains, les Américains semblent préoccupés d’humiliation et de honte, reflétant peut-être des sentiments d’insécurité fondamentaux. Ces sentiments peuvent être enracinés dans la culpabilité de l’indulgence et de l’insécurité de ne pas mériter le style de vie riche et inutile de la nation. Les caricatures éditoriales répondent à ces besoins émotionnels en ridiculisant des dirigeants puissants et des figures d’autorité du monde entier. Ces hommes sont proposés comme boucs émissaires et cibles d’externalisation pour les doutes des lecteurs de journaux.

Cette analyse suggère que Saddam Hussein a peut-être servi la psyché américaine comme cible pour extérioriser les sentiments de culpabilité. Il était un parvenu peu gracieux qui était ingrat pour toute l’aide que l’Amérique lui avait apportée et qui avait outrepassé les limites de son autorité et de ses capacités. Il fallait le remettre à sa place. Les caricatures ne le représentaient généralement pas comme menaçant, tout comme les ennemis de l’Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale (Kean, 1986). Au lieu de cela, ils l’ont dépeint comme un intimidateur mesquin et offensant. Il était méprisé et rabaissé plus qu’il ne le craignait. Cela peut expliquer la rareté surprenante de l’imagerie de la mort dans les caricatures de la guerre du Golfe.

Même si nous devions nous mettre d’accord sur cette interprétation des caricatures, il nous resterait cependant la question de savoir dans quelle mesure les caricatures reflètent bien la psyché américaine dans son ensemble. On pourrait obtenir une impression très différente d’une analyse d’autres médias culturels tels que la publicité, les programmes de télévision ou les bandes dessinées sur les pages amusantes. Ces médias mettent souvent l’accent sur la sexualité, la romance, les relations familiales et l’aventure, et peuvent être en contact plus étroit avec les préoccupations de la majorité de la population. Les lecteurs des pages éditoriales des journaux sont en grande partie des classes moyennes, d’âge moyen et bien éduqués. Les caricatures éditoriales peuvent refléter les préoccupations de ce segment de la population plus qu’elles ne reflètent celles du pays en général.

Ou, plus simplement, les caricatures peuvent simplement refléter les préjugés et les préoccupations des caricaturistes eux-mêmes. Gamson et Stuart (1992) ont constaté que la perspective idéologique des caricatures était principalement libérale et conciliante, même si les journaux dans lesquels ils publiaient étaient souvent plus bellicistes et conservateurs. Lorsque Rothman et Lichter (1982) ont administré des tests projectifs à un échantillon de militants pacifistes, ils ont constaté qu’ils se caractérisaient par une estime de soi affaiblie, un narcissisme blessé et des tendances paranoïaques. Les biographies d’éminentes colombes (Goertzel, 1992) suggèrent qu’elles projettent souvent leurs sentiments hostiles sur les autorités et les institutions de leurs propres sociétés afin d’éviter de les exprimer envers les ennemis de leur nation. Les images des caricatures éditoriales reflètent peut-être davantage les préoccupations de ce groupe que celles de la société en général, ce qui explique peut-être qu’elles intéressent tant les psychohistoriens qui partagent bon nombre des mêmes préoccupations.

En discutant d’une première version de ce document avec Lloyd DeMause et plusieurs de ses collègues lors des réunions de 1992 de l’International Psychohistory Association, DeMause s’est opposé à ce que nous utilisions les revues hebdomadaires comme source de dessins animés. Il a affirmé que certains caricaturistes de premier plan n’étaient jamais répertoriés dans ces revues parce que leur travail était trop cher et que ces caricaturistes étaient mieux en contact avec la psyché américaine. Un participant a objecté avec véhémence que l’échantillonnage quantitatif était une perte de temps, car un caricaturiste qui est en contact avec l’humeur des masses est plus significatif que plusieurs centaines qui ne le sont pas, tout comme en psychothérapie de groupe une remarque peut être particulièrement significative après une longue période de conversation superficielle. Si l’une ou l’autre de ces objections est valable, alors il faut trouver d’autres moyens d’évaluer la véritable humeur des masses. Sinon, il n’y a aucun moyen de savoir si les dessinateurs sélectionnés reflètent la psyché nationale ou simplement les idées préconçues de l’analyste.

Cependant, même si les caricatures ne reflètent les préoccupations que d’un segment de la population, il s’agit certainement d’un segment ayant une influence significative sur les affaires publiques. DeMause a raison d’attirer notre attention sur la grande quantité de symbolisme émotionnel dans les caricatures, et surtout de souligner leur importance dans l’humiliation rituelle des dirigeants. D’autres recherches devraient comparer ce symbolisme à celui d’autres médias, y compris les couvertures de magazines d’actualité (Goldman, 1991) et les monologues de la comédie, ainsi que l’utilisation d’interviews, de tests projectifs et d’autres méthodes telles que l’analyse du facteur Q (Kinsey et Taylor, 1982) pour vérifier la mesure dans laquelle les médias reflètent réellement la conscience de masse.

Références

Carl, L. (1968). Les caricatures éditoriales n’atteignent pas de nombreux lecteurs. Journalism Quarterly, 45, 533-535.

Fondation nationale cubano-américaine. (1989). Chistes: l’humour politique à Cuba, « Washington: CANF.

Demause, L. (1992). La guerre du golfe comme trouble mental. Journal of Psychohistory, 19, 1-20.

DeMause, L. (1982). Fondements de la psychohistoire. New York: Creative Roots.

Freud, S. (1960). Blagues et leur relation avec l’inconscient. New York: Norton.

Freud, S. (1961). Humour. Dans l’édition standard des œuvres psychologiques complètes de Sigmund Freud (pp. 159-166). Londres: Hogarth.

Gamson, W. et Stuart, D. (1992). Le discours médiatique comme concours symbolique: la bombe dans les caricatures politiques. Sociological Forum, 7, 55-86.

Goertzel, T. (1992). Turncoats et vrais croyants: la dynamique de la croyance politique et de la désillusion. Buffalo, N.Y .: Prometheus Press.

Goldman, I. (1991). Narcissisme, caractère social et communication: une perspective Q-méthodologique. Psychological Record, 41, 343-360.

Holmes, J.E. (1985). La théorie de l’humeur / intérêt de la politique étrangère américaine. Lexington: The University Press of Kentucky.

Holsti, O. R. (1969). Analyse de contenu pour les sciences sociales et humaines. Reading, Mass: Addison-Wesley.

Kean, S. (1986). Visages de l’ennemi. San Francisco: Harper and Row.

Kinsey, D et Taylor, W. (1982). Quelques significations de caricatures politiques. Operant Subjectivity, 5, 107-114.

Klingberg, F.L. (1952). L’alternance historique des humeurs dans la politique étrangère américaine. World Politics, 4, 239-73.

Krippendorf, K. (1980). Analyse de contenu: une introduction à sa méthodologie. Beverly Hills: Sage.

Morris, R. (1992). Les dessins animés et le système politique. Canadian journal of communication, 17, 253-258.

Press, C. (1981). La caricature politique. Rutherford, NJ: Fairleigh Dickinson University Press.

Rothman, S. et Lichter, R. (1982). Racines du radicalisme: juifs, chrétiens et nouvelle gauche. New York: Oxford University Press.

Scott, W.A. (1955). Fiabilité de l’analyse de contenu: le cas du codage à l’échelle nominale. Public Opinion Quarterly, 19, 321-325.
 

Voici quelques exemples de dessins animés, à des fins d’illustration et d’enseignement. Le lecteur est invité à essayer de les coder à la fois pour le contenu manifeste et pour l’imagerie émotionnelle latente.


Source de la page: http://crab.rutgers.edu/%7Egoertzel/cartoons.htm
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *