Coronavirus (19): Vérification de la Réalité

par Chris Matthew Sciabarra

Comme de nombreux lecteurs le savent, j’ai beaucoup de conditions médicales préexistantes, y compris un trouble intestinal congénital à vie. Pour énumérer tous les problèmes médicaux préexistants, il faudrait occuper un peu plus de ce poste que nécessaire. Mais je prends deux médicaments prescrits pour contrôler l’hypertension artérielle, et à ce titre, je me porte plutôt bien. Et pourtant, bien qu’il n’y ait pas eu de pic notable dans ma tension artérielle, je dois dire qu’il y a moins de choses qui font bouillir mon sang que le flux continu de détracteurs qui semblent être complètement aveugles aux faits tenaces de la pandémie actuelle de coronavirus .

Le CDC combine maintenant les décès confirmés de coronavirus et les décès probables liés au COVID-19 dans son nombre total de victimes. Certains opposants soutiennent que cela gonfle artificiellement les chiffres.

Je ne peux parler que de la situation dans l’État de New York, avec près de 270 000 cas confirmés de coronavirus. C’est l’état que je connais le plus, car j’ai vécu ici toute ma vie. Si quoi que ce soit, d’après ce que je vois, le nombre de cas est largement sous-estimé. Il est très probable que la plupart des gens soient asymptomatiques. Et tandis que de nombreuses entreprises ont fermé leurs portes – ce qui a un effet désastreux sur l’économie locale et nationale – la plupart des gens semblent agir de manière assez rationnelle dans le contexte actuel. La plupart de ceux qui sont symptomatiques se mettent volontairement en quarantaine et pratiquent la distanciation sociale. En effet, à ma connaissance, personne n’est arrêté dans l’État de NY pour être sorti de chez lui, qu’il soit symptomatique ou asymptomatique. Les New-Yorkais prennent les mesures les plus prudentes, dans des circonstances extrêmement stressantes et extraordinaires, sans que personne ne leur mette une arme dans la tête. Cela a clairement un effet sur le ralentissement de la propagation du virus. L’État a atteint un plateau de plus de 700 décès par jour et au cours des derniers jours, il y a eu en moyenne plus de 400 cas confirmés de décès liés au coronavirus par jour.

Mais il est de plus en plus évident que le nombre de cas confirmés sous-estime largement (plutôt qu’il ne gonfle) le nombre de ceux qui ont été infectés par le virus. Une nouvelle enquête statistique aléatoire sur les personnes qui se déplacent en public, entrant et sortant généralement des épiceries, a été menée dans l’État de New York, et il est rapporté que 13,9% des personnes testées avaient des anticorps contre le coronavirus. Certains ont suggéré que jusqu’à 2,7 millions de personnes à New York pourraient avoir été infectées par ce virus. Si l’on pouvait trouver une doublure argentée dans le nuage qui pèse sur nous, c’est en fait une « bonne » statistique. Cela signifie que la grande majorité des personnes infectées sont asymptomatiques ou n’ont pas présenté de symptômes suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation. Peut-être qu’une sorte d ‘«immunité collective» se développera éventuellement, mais cela reste à voir. Il n’y a toujours pas de «remède» pour ce virus et aucun vaccin.

Il convient de noter, cependant, que jusqu’à présent, l’État de New York n’a pas fait beaucoup de tests de masse (bien que New York ouvre enfin des centres de test dans certains points chauds, en particulier dans les communautés minoritaires). Des tests ont été effectués presque exclusivement sur des personnes qui sont symptomatiques — mais beaucoup de celles qui sont symptomatiques ne sont même pas testées. Leur auto-quarantaine volontaire permet généralement au virus de suivre son cours — ou non. Le «non» fait référence à ceux qui ne se rendent jamais dans un établissement médical — et qui meurent à la maison. Ils n’ont peut-être jamais été testés pour le virus; par conséquent, ils sont comptés par le CDC parmi les décès « probables » de COVID-19.

Ce qui me tue, sans jeu de mots, sur les opposants qui doutent de l’étendue de la mort et de la destruction de cette pandémie, c’est que même s’il existe des conditions préexistantes importantes qui prédisposent de nombreuses personnes à être infectées par — et à mourir de– -le virus, quelque chose à propos de ce virus devient donc un facteur crucial qui a conduit à un pic horrible du nombre de décès enregistrés dans l’Etat de New York. Peut-être que cela devient la paille qui brise le dos du chameau, pour ainsi dire, pour des gens qui ne seraient pas morts autrement.

Les opposants doivent donc expliquer pourquoi en enfer il y a eu plus de 20 000 morts en moins de deux mois dans ma ville natale. Pourquoi tant de gens tombent-ils morts en même temps? Si ce n’est pas COVID-19, alors WTF! Je suis tout ouïe.

Il est presque hors de propos à ce stade de la précision des statistiques. Vous ne pouvez pas nier la preuve de vos sens. C’est au-delà de toute croyance. En tant que résident de ce qui est devenu l’épicentre de cette maladie aux États-Unis (et certainement l’un des endroits les plus chauds du monde entier), j’ai l’impression de vivre dans un film de science-fiction apocalyptique surréaliste malade ou dans une nouvelle incarnation d’un film biblique épique. En effet, en tant que fan de « Ben-Hur« , j’ai commencé à désigner cet endroit comme la Vallée des Lépreux [lien YouTube] et Brooklyn comme l’une des cinq Colonies de Lépreux de New York. (Et avant que les épidémiologistes ne commencent à me sauter dessus: Oui, je connais la différence entre une maladie bactérienne infectieuse telle que la lèpre et une infection virale, comme COVID-19. Ce n’est qu’une métaphore dans l’esprit de l’humour de la potence.)

Mais permettez-moi de parler un peu anecdotiquement pendant un instant.

En raison de cette maladie intestinale congénitale à vie que j’ai mentionnée ci-dessus, j’ai dû être transportée aux urgences cinq fois entre le 7 décembre et le 29 février. Mon hôpital de choix pour de telles visites a été le Mount Sinaï Brooklyn, le plus proche de chez moi dans la section Gravesend du County of Kings.

Bien que les urgences soient généralement surpeuplées de personnes souffrant de toutes sortes de maladies et d’accidents, il y avait une différence nette entre ma première visite au mont Sinaï Brooklyn en décembre et ma dernière visite l’après-midi du 29 février. En ce Jour d’Année Bissextile, l’urgence était complètement folle, complètement inondée par un afflux étonnant de patients. C’était comme si un tremblement de terre avait frappé, et l’endroit était inondé par des survivants ayant besoin de soins médicaux immédiats. J’ai été coincé là-dedans pendant près de six heures, même si j’avais été précipité après le triage et directement aux urgences. Je ne pouvais pas croire ce qui se passait autour de moi. Ironiquement, c’était la veille du jour où le premier cas confirmé lié au COVID-19 avait été signalé dans l’État de New York et quatorze jours avant son premier décès. Mais quelque chose clochait clairement.

La plupart des nouveaux patients souffrant de SU souffraient de détresse respiratoire aiguë. Les EMT, les infirmières et les médecins qui ont travaillé dur ce soir-là me disaient qu’ils n’avaient jamais rien vu de tel dans leur vie. C’était alors. Mais c’est maintenant — et que le mont Sinaï ER, comme pratiquement toutes les urgences de la région des trois États, ressemble à une zone de bataille. Il suffit de consulter les observations du Dr Peter Shearer au mont Sinaï Brooklyn, le 26 mars dernier. Depuis lors, la situation n’a fait qu’empirer. Oui, le taux d’hospitalisations diminue dans tout l’État. Mais c’est une mort de masse à une échelle qu’aucun de nous n’a connue de son vivant.

Revenons donc à ces chiffres controversés de décès « confirmés » contre « probables » dus au virus. Du magazine de New York:

Jeudi matin [23 avril 2020], il y avait eu plus de 263 754 cas confirmés de coronavirus à New York, dont plus de 138 435 à New York. Plus de 15 740 personnes atteintes de COVID-19 sont décédées dans l’État, sans compter les décès de personnes présentant des cas probables.

Le CDC répertorie plus de 20 000 décès liés au COVID-19 ici dans l’État de New York, alors jetons simplement les 4 000 décès «probables» (plutôt que confirmés) du virus ici à New York. Et je veux dire que, avec le plus grand respect pour les familles dont plus de 4 000 proches sont décédés subitement et sans confirmation complète de la cause du décès. Nous parlons toujours de près de 16 000 décès confirmés liés à une infection à coronavirus, en moins de deux mois. Je n’aborderai même pas ce problème à l’échelle mondiale. Alors qu’est-ce qui pourrait expliquer l’enfer de la mort massive dans cet état?

J’ai lu quelques théories convaincantes sur ce qui s’est peut-être passé ici à New York, mais je sais que cela va prendre beaucoup de temps avant que cette crise puisse être pleinement comprise à plusieurs niveaux, de l’épidémiologie au politique en passant par l’économique. . Il y a de plus en plus de preuves que le virus s’est probablement manifesté ici dès janvier. Et cela aurait un certain sens. Après tout, de la mi-décembre à la mi-janvier, New York en particulier attire généralement des millions et des millions de touristes du monde entier. Ils viennent ici pour voir l’arbre de Noël au Rockefeller Center ou pour voir le Ball Drop à Times Square (et je n’envisage même pas la possibilité des millions de gens qui sont venus à New York fin novembre pour le week-end de Thanksgiving) . Et la plupart d’entre eux utilisent un système de transport en commun qui transporte généralement plus de cinq millions de personnes par jour. Je ne peux pas penser à une boîte de Pétri plus parfaite pour la transmission d’une maladie infectieuse. En fait, le Dr Jeffrey E. Harris maintient dans une nouvelle étude (document pdf) que les métros sont probablement devenus un élément clé de la propagation meurtrière du COVID-19 à New York et dans la région des trois États.

Je connais déjà trop de personnes qui ont été infectées par cette maladie et plusieurs qui sont décédées, dont l’un des anciens élèves de ma sœur. Ma famille immédiate va bien, mais je ne serais pas surpris si nous testions tous positifs pour les anticorps à un moment donné. Des voisins à droite de moi, des voisins à gauche de moi, restent sous ventilation dans les unités de soins intensifs de divers hôpitaux locaux. Nous avons peut-être atteint un plateau. Et nous sortirons sûrement de cette pandémie mieux qu’avant.

Mais ce « test de réalité » reste un rappel qui donne à réfléchir que quelque chose de terrible a touché trop de vies.

Postscript (24 avril 2020): Je tenais à remercier Irfan Khawaja pour le lien vers cette entrée sur son blog Policy of Truth. Il y déclare, dans un épisode de son « Journal du coronavirus (51): Regard sur la réalité avec Chris Sciabarra« :

Comme l’ont soutenu des philosophes de Platon à Popper, le choc dialectique d’opinions divergentes a une valeur énorme: nous apprenons, et sans doute convergeons-nous vers la vérité, à travers le processus de désaccord. Mais il y a aussi quelque chose à dire sur la solidarité produite par l’accord sur les faits et les valeurs de base, ainsi que sur le sens d’un objectif commun. Tout au long de la crise du COVID-19, je me suis appuyé sur différentes personnes pour l’une de ces choses ou les deux, mais je me suis toujours appuyé sur Chris Sciabarra pour ce dernier: pour une raison quelconque, Chris et moi sommes fondamentalement d’accord sur la façon de penser le COVID-19 crise, ainsi que ce qu’il faut faire à ce sujet.

À cette fin, je recommande fortement son dernier article de blog (le dix-neuvième de sa série), Reality Check, sur la vie et la mort à New York à la suite de COVID-19. Et consultez les liens, en particulier le papier vers la fin par Jeffrey Harris du National Bureau de recherche économique, « Les métros ont semé l’épidémie massive de coronavirus à New York. » On peut soutenir que les problèmes décrits par Harris n’ont pas encore été résolus, et ne le seront pas tant que les New-Yorkais n’auront pas réglé les problèmes de sans-abrisme et de logement dans leur ville — encore une autre indication de l’interdépendance de ce qui est souvent considéré comme discret « les sujets. » Entre autres choses, le document de Harris soulève une question pratique pour moi: que dois-je faire avec mes anciennes cartes de métro MTA? Sortez-les de ma maison ou donnez-les à la science?

J’ai deux cartes sur le mur de mon bureau, une de Palestine et une de la région métropolitaine de New York-New Jersey; Je pense aux deux, dans un certain sens, comme des «cartes de la maison». Je me suis souvent retrouvé à réfléchir sur le fait que le « centre de transit » à un cheval où j’habite à Jersey, Whitehouse Station, est situé presque exactement à la même latitude sur la carte que le quartier de Sciabarra dans la partie Gravesend de Brooklyn. Je ne sais pas si cela explique vraiment quoi que ce soit, mais en ce qui concerne COVID-19, c’est une métaphore qui capture ce qui compte.

Et pendant que vous y êtes, consultez la dernière chronique d’Ilana Mercer, « L’éthique de la distance sociale: une perspective libertaire« .

Postscript: Sur un autre sujet, j’ai posté le commentaire suivant:

Toutes les crises sont utilisées par les gouvernements pour accroître le pouvoir sur nos vies — y compris les événements cauchemardesques, comme le 11 septembre, qui ont également frappé ma ville natale d’une manière qui a transformé notre vie quotidienne en un véritable cauchemar pendant des mois … et pour années après la fin — pour ceux qui meurent encore de maladies contractées alors qu’ils travaillaient sur « The Pile » à Ground Zero. J’ai eu des désaccords avec des gens sur ce sujet même sur la façon dont le gouvernement américain a utilisé le 11 septembre comme prétexte pour commettre certaines des pires erreurs de politique étrangère de l’histoire de ce pays — couplée à une attaque sans fin contre notre libertés à la maison.

Pourtant, pour le bénéfice de ceux qui lisent ce fil, plusieurs choses doivent être reconnues:

Premièrement, bien que la grippe et la pneumonie aient tué des personnes dans l’État de New York (comme elles le font chaque année dans chaque État), elles n’ont jamais tué autant de vies en si peu de temps comme l’a fait COVID-19. Et dans mon article, je suis pleinement conscient du fait que les personnes qui ont des conditions médicales préexistantes sont particulièrement sensibles à ce virus, et que ce n’est peut-être que la « paille qui brise le dos du chameau » pour ces personnes. Quoi qu’il en soit: les hôpitaux ont presque atteint le point de rupture ici en essayant de répondre au flux écrasant de patients dans les salles d’urgence. La grippe et la pneumonie ne sont même pas enregistrées comme BLIP sur le radar par rapport à ce qui s’est passé ici au cours des deux derniers mois.

Deuxièmement: je reconnais clairement que la taille unique ne convient pas à tous. Je ne recommande pas à l’Alaska (avec 339 cas et 9 décès) de suivre les mêmes politiques de distanciation sociale que New York. Dans cet état, et surtout dans cette ville, je suis recroquevillé dans mon appartement pour préserver ma vie même – et je me risquerais à dire que la plupart des gens le font volontairement et volontairement. Dans mon propre quartier, je ne connais pas une seule famille qui n’ait pas été touchée: chaque personne connaît quelqu’un qui est malade, mourant ou décédé.

Enfin, cette crise ne donne pas aux autorités locales, étatiques ou fédérales le droit de retirer mes droits à la liberté, à la propriété ou à la recherche du bonheur — et il n’y a pas parmi nous une personne soucieuse de la liberté qui ne devrait pas restons vigilants face aux menaces bien réelles à nos libertés qu’une crise comme celle-ci a enflammée.

Mais en ce moment, je suis bien plus soucieux de préserver le droit le plus fondamental de tous: mon droit de vivre. Et j’essaie de préserver cela de la meilleure façon que je sache.


Source de la page: https://www.nyu.edu/projects/sciabarra/notablog/archives/002826.html
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

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